羅臼岳・知床連山|知床世界自然遺産・知床国立公園 羅臼ビジターセンター

北海道目梨郡羅臼町湯ノ沢6-27 TEL.0153-87-2828

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シャチ

英名 Killer whale
学名 Orcinus orca
アイヌ語名 レプンカムイ 「沖にいる神」
体長 ♂ 9.8 m、♀ 8.5 m、新生子 2.1-2.4 m
体重 ♂ 10 t、♀ 7.5 t、新生子180 kg

 下アゴから腹側面、尾びれの下、目の上後方が白く、他は黒。また、背ビレの後ろには灰色の鞍型斑 (サドルパッチ) があります。背ビレが特徴的で、雄はその高さが最大1.8 m、雌では0.9 m。
 大型のハクジラ (歯鯨) で、マッコウクジラなどよりもイルカ類に近縁。水中最速の哺乳類で、時速80 km以上を出せるとも言われています。

 全世界の海に生息していますが、餌の豊富な冷たい海域に多い傾向があるようです。
魚だけでなく、他の海生哺乳類 (アザラシ、トド、大型クジラなど) も食べます。

 知床半島沿岸には定住はしていませんが、季節を問わず、時々群れが観察されています。特に4 - 6月に知床岬付近で出会う確率が高いようです。
 なお知床の近くでは、北方領土のエトロフ島南部 (国後水道) で頻繁に群れが観察されています。